Centro Interactivo de Ciencia y Tecnología


Divulgación de la Ciencia

Junio 2016   Boletín: 129

¿Por qué envejecemos?

En 1997 una mujer francesa Jeanne Calment falleció a los 122 años y 164 días, convirtiéndose así en la mujer más longeva conocida en la historia. Su historia es tan sorprendente que un millonario ofreció regalar 1 millón de dólares a aquella persona que rompiera su récord. 

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El lograr vivir hasta esa edad, es una hazaña muy difícil de lograr. El cuerpo humano no está hecho para resistir el envejecimiento prolongado. La capacidad humana se considera de 90 años. 

¿Qué significa envejecer?

Es algo que el ser humano conoce intuitivamente, para los niños significa crecer, para los adultos es ser adulto mayor. La ciencia aún no ha dado una definición específica, sin embargo, se puede decir que el envejecimiento se da cuando los procesos intrínsecos y las interacciones, de año tras año con el medio ambiente, la luz solar, las toxinas del aire, agua y lo que se come, causan cambios en la estructura y función de las moléculas y células del cuerpo. Esos cambios guían el declive y a largo plazo el fallo de todo el organismo. Los mecanismos exactos del envejecimiento son poco conocidos por la mayoría de las personas, sin embargo, científicos han identificado nueve rasgos fisiológicos desde cambios genéticos hasta alteraciones en la capacidad regenerativa de las células. 

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Con el paso de los años, el cuerpo humano acumula daño genético en la forma de lesiones en el ADN. Esas ocurren de forma natural cuando el ADN de las células se replica, pero también ocurre en las células que no se dividen. Los organelos de las células llamados mitocondrias, son  especialmente sensibles a este daño. Las mitocondrias producen trifosfato de adenosina o ATP, la fuente principal de energía para los procesos celulares. Además, las mitocondrias regulan diversas actividades de las células y juegan un rol importante en la muerte celular. Si las funciones de las mitocondrias disminuyen, entonces, las células y más tarde, los órganos del cuerpo se deterioran también. 

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 ¿Qué es la epigenética?

Otros, cambios se llevan a cabo en los patrones de expresión de los genes conocidos como alteraciones epigenéticas que afectan los tejidos y células del cuerpo. Los genes ya sean silenciosos o expresados en bajos niveles en los recién nacidos, se convierten en prominentes en personas mayores, lo que conduce al desarrollo de enfermedades degenerativas como el Alzheimer que acelera el envejecimiento. Aunque pudiéramos evitar todas las alteraciones genéticas perjudiciales, ni las propias células pueden salvar al cuerpo. Los hechos indican que la regeneración celular, importante en el mantenimiento de la vida, declina con el envejecimiento

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¿Qué es un telómero?

El ADN en las células contiene los cromosomas, cada uno tiene dos partes protectoras es sus extremidades llamadas telómeros. Los telómeros se hacen más pequeños cada vez que las células se replican. Cuando los telómeros se hacen muy pequeños, las células dejan de replicarse y mueren, disminuyendo la capacidad del cuerpo de renovarse a sí mismo. 

Los ciclos de las células se detienen con la edad, en especial en tiempos de riesgo como cuando las células de cáncer proliferan, aunado a su más lenta habilidad de reproducirse. En el envejecimiento también se afectan las células madre que existen en diversos tejidos y que tienen la propiedad de dividirse constantemente para reponer otras células. Con la edad, el número e células madre disminuye y tienden a perder su potencial regenerativo afectando la renovación de tejido y el mantenimiento de las funciones de los órganos.Otros cambios se relacionan a la habilidad de las células de funcionar adecuadamente, con la edad dejan de mantener el control de calidad de las proteínas, causando la acumulación de nutrientes dañados y potencialmente tóxicos, dando como consecuencia un exceso de actividad metabólica que puede ser fatal para ellas. La comunicación intercelular también se hace más lenta afectando la habilidad funcional del cuerpo.

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Existen muchos procesos que aún no se acaban de comprender del envejecimiento. No se sabe si una vida más longeva dependa de la alimentación, el ejercicio, o la medicina.

Se espera que la tecnología futura como nanorobots que reparan células o terapias genéticas, puedan extender más la vida del ser humano. Sin embargo, surge la pregunta ética ¿debe el ser humano vivir más? 


Fuentes:

(29 de septiembre de 2014). Recuperado el 23 de junio de 2016, de What is Epigenetics?: http://pinkhope.org.au/what-is-epigenetics/

Dreams Time. (s.f.). Recuperado el 23 de junio de 2016, de https://www.dreamstime.com/photos-images/old-man-holding-cute-baby.html

easyeyesolutions.com. (2016). Recuperado el 23 de junio de 2016, de https://easyeyesolutions.com/blog/how-old-is-your-skin-take-the-pinch-test-and-find-out/

Elprocu. (2014). Recuperado el 23 de junio de 2016, de Introduction to Nanorobots and Its Medical Applications: https://www.elprocus.com/nanorobots-and-its-application-in-medicine/

Photo Gallery of Madame Jeanne-Louise Calment [1875 - 1997]. (s.f.). Recuperado el 23 de junio de 2016, de http://www.grg.org/jcalmentgallery.htm

Smithsonian Migratory Bird Center. (2016). Recuperado el 15 de junio de 2016, de https://nationalzoo.si.edu/scbi/migratorybirds/webcam/hummingbirds.cfm

TA Sciences. (s.f.). Recuperado el 23 de junio de 2016, de https://www.tasciences.com/what-is-a-telomere/

TED ED. (2016). Recuperado el 23 de junio de 2016, de http://ed.ted.com/lessons/why-do-our-bodies-age-monica-menesini#discussion

World of Hummingbirds .com. (2016). Recuperado el 15 de junio de 2016, de http://www.worldofhummingbirds.com/photos.php

 

Dra. Claudia Fernández LImón

 

 

El ser humano nace con 350 huesos en su esqueleto, al crecer, algunos huesos se fusionan quedando 206 en los adultos.

 

 

El cuerpo humano libera 600,000 partículas de piel cada hora. En la vida, una persona pierde 48 kg de piel en partículas.


 

El número de adultos mayores crecerá en el mundo de 900 millones a 2,000,000,000 millones para el año 2050.

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